Chile planea reformar el sistema de pensiones que Brasil quiere imitar

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El Gobierno conservador de Sebastián Piñera presentó esta semana en el Parlamento su proyecto de reforma del sistema de pensiones, que busca solucionar un problema sobre el que existe un consenso transversal: las pensiones son muy bajas respecto del nivel de vida que tienen los ciudadanos en su etapa activa. La propuesta no es una contrarreforma al sistema de capitalización individual que debutó en Chile en 1981, cuando fue pionero a nivel global, y que podría ser imitado por países como Brasil. Se trata, sobre todo, de una corrección, que según la oposición de izquierda y centroizquierda es demasiado discreta y requeriría de una transformación mayor.

La iniciativa considera, entre otros aspectos, el aumento de la tasa de cotización obligatoria en 4 puntos porcentuales, del 10% al 14%. Pero como se trata de un asunto complejo donde están en juego visiones de país diferentes, la discusión en el Congreso será larga. De acuerdo a los cálculos del Ejecutivo, el debate se prolongará al menos por todo 2019, con lo que el nuevo sistema entrará gradualmente en vigor desde 2020.

“Lo que se propone es un ajuste técnico”, explica el economista Hernán Cheyre, director del Instituto de Emprendimiento de la Facultad de Economía y Negocios de la Universidad del Desarrollo. “El proyecto del Gobierno insiste en que el camino eficiente para construir pensiones es la capitalización de los ahorros y, de hecho, lo amplía del 10% al 14%. Esos cuatro puntos adicionales siguen yendo a cuentas individuales que se capitalizan, no entran a un sistema de reparto”.

El autor del sistema vigente –que debutó hace casi 40 años, en dictadura–, es el hermano del actual presidente chileno, el economista José Piñera, que fue ministro de Trabajo y Previsión Social de Auguto Pinochet. No era un Chicago boy –los economistas chilenos formados en la Universidad de Chicago que impulsaron el programa económico ultraliberal durante el régimen–, “pero se cuadró con la ideología”, explica la periodista Carola Fuentes, realizadora de la película Chicago boys de 2015.

Existe algún grado de consenso en que el sistema de reparto que existía hasta 1981 prometía un desfinanciamiento estructural. “Estaba en crisis desde mucho antes. En 1958, un famoso economista socialista, Aníbal Pinto, escribió sobre la fantástica ilusión que era el sistema previsional chileno que se había transformado en un monstruo de mil cabezas y que no guardaba relación con la realidad de la economía chilena”, indica Guillermo Larraín, economista de la Universidad de Chile.

Para Cheyre, la de 1981 fue una reforma de vanguardia: “Mecanismos de ahorro para la previsión existían hace mucho tiempo en el mundo, pero como complemento a los sistemas tradicionales. Lo inédito fue concebir un sistema nacional de previsión basado en el ahorro y en la capitalización individual de los fondos”. Explica las bases del modelo: “Cada persona hace un esfuerzo individual de ahorro, es dueña de los recursos y una vez que termina su vida laboral activa, recibe una pensión en función del dinero que logra acumular”.

Empresas privadas, las administradoras de fondos de pensiones (AFP), son las que gestionan estos ahorros: los invierten en la bolsa de valores y otros instrumentos financieros. Los afiliados pueden elegir la institución y el fondo donde pondrán su dinero, que se diferencian según el riesgo. Larraín explica que “todo el riesgo financiero lo gestiona la AFP, pero lo sufre –tanto para arriba, como para abajo–, la persona. Todo el riesgo que antes tenía el Estado se lo transfirieron a las personas”.

No existe ningún consenso sobre su funcionamiento. Cheyre, por ejemplo, señala que “el sistema de AFP ha funcionado muy bien”. “No se ha perdido ningún peso de ningún trabajador y la rentabilidad ha sido incluso por encima de lo que se pensó en el momento del diseño. Los precios que cobran por el servicio a los afiliados se encuentra en un nivel que está en la media de los países de OCDE”, dice. Existen, sin embargo, miradas críticas.

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